agnocastoL’agnocasto (la cui denominazione latina è Vitex agnus castus) è comunemente conosciuto come “falso pepe”. Si tratta di un arbusto della famiglia delle Verbenacee, che si trova nelle zone mediterranee e in Asia Centrale. È una pianta dai fiori violacei che può arrivare fino a sei metri di altezza, i cui frutti sono delle bacche di colore nero-rossastro.

Le sostanze contenute nel frutto dell’agnocasto (glicosidi iridoidi, flavonoidi, alcaloidi e oli essenziali) sembrano agire sul lobo anteriore dell’ipofisi (una ghiandola del cervello implicata nel ciclo ovarico) stimolando la produzione dell’ormone LH (e, di conseguenza, del progesterone) e riducendo la produzione di FSH e prolattina.

Per queste sue proprietà, viene utilizzato:

  • per alleviare i sintomi psichici (nervosismo, irritabilità, sbalzi d’umore, ansia, depressione) e somatici della sindrome premestruale;
  • per alleviare i disturbi del ciclo e regolarizzarlo (in caso di amenorrea, dismenorrea, ipermenorrea, polimenorrea);
  • per alleviare i disturbi generici legati al ciclo (crampi e tensione mammaria);
  • per migliorare la fertilità;
  • per normalizzare l’ovulazione in seguito alla sospensione della pillola anticoncezionale;
  • per alleviare i disturbi neurovegetativi legati alla menopausa (le vampate di calore);
  • per problemi dovuti a stress (sembra infatti che abbia anche una blanda azione sedativa).

Esistono alcune controindicazioni all’assunzione dell’agnocasto, che dovrebbero essere tenute presenti:

  • non va assunto in gravidanza e durante l’allattamento;
  • potrebbe avere delle interazioni con alcuni farmaci: i contraccettivi orali, la terapia ormonale sostitutiva, gli antagonisti della dopamina (utilizzati per la cura della psicosi) e gli agonisti della dopamina (utilizzati per la cura della depressione e del morbo di Parkinson);
  • è bene consultare il proprio medico anche nel caso in cui si stiano assumendo ansiolitici, antidepressivi, barbiturici, sonniferi e altri psicofarmaci.
Migliorare la fertilità con l’agnocasto